Meteen naar de inhoud

Vier Songkran in Thailand

Bangkok 32

Songkran wordt gevierd van 13 – 15 april 2008 (of 2551 op de Thaise kalender) en duurt gewoonlijk ongeveer een week onofficieel in delen van Bangkok en Pattaya. Thaise mensen weten hoe ze moeten feesten en hun eigen Nieuwjaar, Chinees Nieuwjaar en het Westerse Nieuwjaar moeten vieren. Van de drie is Songkran de wildste.

Afhankelijk van wie je het vraagt, is Songkran de beste of de slechtste tijd van het jaar om op vakantie te zijn. De belangrijkste reden – water. Traditioneel is Songkran een waterfestival en wordt het gevierd door water over andere mensen te ‘sprenkelen’. In toeristische gebieden van Bangkok, Pattaya en Phuket is de beregening geëscaleerd tot brandslangen, waterpijpstralers en super-soakers.

Dronken toeristen en de lokale bevolking in Pattaya en op Khaosan Road in Bangkok nemen dit festival als een tijd om helemaal gek te worden en elkaar in water te dompelen. Bovendien wordt een witte pasta gemaakt van bloem of talkpoeder op de gezichten van onwetende mensen gesmeerd.

Als u zich tijdens Songkran in een toeristisch gebied of zelfs in een hoger gelegen dorp bevindt, kunt u verwachten nat te worden. Hoe toeristischer het gebied, hoe natter je wordt. Doorweekt zijn en vervolgens een van airconditioning voorziene bar of restaurant binnengaan, kan erg ongemakkelijk zijn en kan leiden tot een nare verkoudheid. Er is ook de mogelijkheid van infectie, omdat het water niet altijd schoon is.

Ik probeer geen domper te gooien op een nieuwjaarsfeest; Ik probeer mensen gewoon te laten weten dat ze kunnen verwachten dat veel dronken toeristen kletsnat worden tijdens dit festival. Je kunt veel plezier beleven, maar je kunt toeristen op hun slechtst zien.

Om terug te keren naar de echte betekenis van Songkran, is het een tijd om naar de tempel te gaan om te bidden en voedsel te geven aan de monniken. Het is ook een tijd om de Boeddha-beelden in hun huiselijke heiligdommen en in de kloosters te reinigen met water en een aangename geur.

Dit is ook een traditionele tijd om besluiten te nemen om goede daden te doen en af ​​te zien van kwaad, en zelfs een tijd om het huis schoon te maken. Weg met het oude en binnen met het nieuwe.

Helaas is het ook de slechtste tijd van het jaar voor verkeersongevallen en doden op de snelweg. Natte wegen, alcohol en helmloze motorrijders zijn een dodelijke combinatie. Ondanks de inspanningen van de regering is het aantal feestgangers dat het nieuwe jaar niet haalt elk jaar veel te hoog. De jaarlijkse Songkran don’t drink and drive-campagne valt meestal aan dovemansoren gericht.

Veel expats die in Thailand wonen, verlaten het land of trekken naar het noorden voor stillere Songkran-feesten en laten de toeristische gebieden over aan de toeristen. Persoonlijk plan ik mijn reizen zo in dat ik met oud en nieuw nergens in de buurt van Thailand ben.

Net als de meeste andere dingen in Thailand, is het “aan jou” of je Songkran wilt ervaren. Ik zou aanraden om het minstens één keer te zien en dan kun je zelf bepalen of je terug wilt gaan om het nog een keer te doen.

Als je gaat, wees dan voorzichtig met de gladde wegen en dronken chauffeurs, en zorg ervoor dat je voldoende ritssluitingszakken meeneemt om je waardevolle spullen droog te houden.