Meteen naar de inhoud

Thailans, na de tsunami’s

Thailand 4

Het is de dageraad van een nieuwe ochtend op het prachtige Andaman Beach in Phuket. Verkopers beginnen aan te komen met hun kleurrijke goederen; resortmedewerkers bereiden gewetensvol de vele ligstoelen en parasols voor die de middagzon zullen beschermen. De masseuses wachten bij de bomen en praten terwijl ze op klanten wachten. Het leven gaat door voor deze Thais die voor hun levensonderhoud afhankelijk zijn van het toerisme. Alles is zoals het altijd is geweest, op één belangrijk detail na.

De toeristen zijn nergens te bekennen.

Na de verwoestende tsunami die de dag na Kerstmis in 2004 dit eens zo toeristische gebied van Zuidoost-Azië trof, is het aantal toeristen op deze pittoreske Thaise bestemming gedaald tot slechts een handvol. Nog maar een jaar geleden zou je een bijna uitzinnige horde buitenlanders de stranden en resorts hebben zien vullen, maar vandaag is het beeld minder feestelijk en somberder.

De veerkracht van de Thaise bevolking is echter overal zichtbaar, vooral daar waar de verwoesting van de tsunami het sterkst toesloeg. Ze pakken hun leven weer op en blijven hun dagelijkse taken vervullen, ook al is er overweldigend bewijs dat de dingen definitief zijn veranderd.

Het toerisme in gebieden nabij de kust van Thailand staat op een dieptepunt. Resortexploitanten voelen het aanzienlijke gebrek aan toeristenaankomsten. De meeste hotels kunnen slechts minder dan tien procent van hun capaciteit boeken, ondanks verlaagde tarieven en goedkope pakketten die worden aangeboden om de toeristen terug te lokken. In hun frustratie geven operators nu de schuld aan oneerlijke berichtgeving in de media die uitsluitend gericht was op de tsunami, maar niet rapporteerden hoe deze plaatsen ‘teruggekeerd’ zijn.

En de waarheid is dat ze gelijk hebben. Er is nu echt geen reden om niet terug te keren. De gebieden die het meest werden beschadigd door de calamiteit, zijn zeker weer op de been. De westkust van Thailand (die de dupe was van de tsunami) stuitert terug en de infrastructuur is weer op zijn plaats. Maak gewoon een rit langs de westkust en je wordt begroet door zo’n opvallende natuurlijke schoonheid, hetzelfde uitzicht dat reizigers hier in de eerste plaats bracht. Ongerepte stranden zoals Kata Beach, dat gespaard bleef van de vicieuze golven, blijft een van de mooiste in de omgeving, het prachtige Phi Phi-eiland is net zo idyllisch als altijd, en zelfs het zogenaamde ‘James Bond-eiland’ voor de provincie Phang Nga is net zo mooi als vóór de tsunami. Reizen van en naar eilanden is weer normaal, met boottransfers vanaf het vasteland allemaal volledig operationeel.

Als u wilt proeven van het paradijs zonder de drukte, en tegen zeer budgetvriendelijke prijzen, dan is er nooit een betere tijd geweest om de westkust van Thailand te bezoeken. Alle voorzieningen en reisgemakken zijn aanwezig. De kosten van een geweldige kamer aan het strand en een heerlijke maaltijd zijn pijnlijk laag. Zelfs de sluwe straatverkopers bieden hun goederen aan tegen echte spotprijzen. Het prachtige landschap is onmiskenbaar terug in zijn oude schoonheid, en de Thais zijn even gastvrij als altijd. Een beetje getekend misschien, maar daar met een gretige glimlach en een aanstekelijk optimisme. Geen twijfel mogelijk, de drukte zal eerder terugkomen dan we denken.