Meteen naar de inhoud

Reisgids van Pattaya

pattaya thailand 34

Pattaya (soms gespeld als “Pataya” of “Phattaya”)

Pattaya ligt ongeveer 150 km ten zuidoosten van Bangkok, Thailand. Dit is minder dan 2 uur over de weg en strekt zich uit over ongeveer 15 km langs de oostkust. Het grootste resort van Thailand, deelt de kust met traditionele vissersdorpen, andere resorts zoals Bang Saen en Rayong, nieuwe industriële centra, de stad Chonburi en Sriracha, en de haven en marinebasis van Sattahip.

Pattaya was in het verleden gewoon een klein vissersdorpje. Tot de jaren zestig begonnen Amerikaanse militairen van de Amerikaanse luchtmachtbasis in Utapao in de naburige provincie Rayong het gebied te gebruiken voor “Rust en Recreatie” (R&R), wat een enorme bloei in de entertainmentsector veroorzaakte. Toen de Amerikanen na het einde van de Vietnamoorlog vertrokken, raakte de stad in een crisis. Het moderne massatoerisme heeft Pattaya echter nieuw leven ingeblazen. De stad wordt beschouwd als de hemel of de hel op aarde, afhankelijk van hoe je ernaar kijkt.

Er waren meer dan 35.000 hotelkamers beschikbaar in Pattaya. Het is vooral een populaire vakantiebestemming voor gezinnen uit Rusland, Oost-Europa, Scandinavië en andere landen. Het is ook een grote internationale expatbevolking en veel diensten voldoen aan internationale normen. In de afgelopen jaren zijn nieuwe winkelcentra, outletwinkels en juwelierszaken als paddenstoelen uit de grond geschoten, wat heeft bijgedragen tot een langere verblijfsduur van bezoekers aan de stad.

De belangrijkste attracties van Pattaya zijn de stranden. Pattaya Beach strekt zich uit langs de centrale stad, dicht bij winkels, hotels en bars. Het gedeelte van het strand van Central Road (Pattaya Klang) zuidwaarts naar de haven grenst aan de kern van het overvloedige uitgaansgebied van Pattaya en is daarom minder gezinsgericht dan de stranden van Noord-Pattaya, Na Klua en Jomtien.

Pattaya is nu een stad op zich, met een eigen burgemeester en een eigen bestuur. Dit komt niet allemaal door het toerisme. De overheidsontwikkeling die voor de oostkust is geprogrammeerd, heeft de regio getransformeerd en deze snelle industriële en commerciële expansie heeft ertoe geleid dat veel expats in het gebied zijn gaan wonen. Er is een nieuwe diepzeehaven in Laem Chabang, 20 km ten noorden van Pattaya met een uitgestrekt industrieterrein, en een andere ontwikkelingszone in Map Ta Phut nabij Rayong in het zuiden. De stad Pattaya is goed gelegen als een belangrijk zakencentrum voor deze twee gigantische industriële gemeenschappen. Er zijn vijf internationale scholen en vier internationale ziekenhuizen in de omgeving.

Pattaya heeft echter multiculturele typisch Thaise bezoekers, en hoewel het gemaksvoedsel van het Westen gemakkelijk toegankelijk is, is de Thaise cultuur overal aanwezig en omarmen de meeste bezoekers de gemakkelijke manier van leven gemakkelijk. Meer dan 95 procent van de mensen die hier wonen en werken zijn Thais en zelfs een paar blokken verwijderd van het strand neemt de cultuur het over van de vakantiesfeer aan zee en het strand. Desondanks is de ex-pat-gemeenschap hier misschien wel de minst geassimileerde van alle buitenlandse gemeenschappen in Thailand, en je zult eerder het gevoel hebben dat je in Tenerife bent dan in Thailand, met al het beeldmateriaal op tv, pubs in Engelse stijl en er wordt geen woord Thais gesproken in de vele bars die de fulltime vervroegde gepensioneerden bedienen die van deze sfeer houden.