Meteen naar de inhoud

Luchthaven Koh Samui, Thailand

Bangkok 38

Op het kleine tropische eiland Koh Samui voor de oostkust van Thailand ligt wat wel het meest schilderachtige kleine vliegveld ter wereld moet zijn.

Waarom is dat? Nou, om te beginnen is elk gebouw op het luchthavencomplex volledig bedekt met palmbladeren en dat kunnen niet veel luchthavens beweren? In de belangrijkste openbare ruimtes hebben de buitenmuren wijd open zijkanten zodat de zeebries er doorheen kan waaien om het op een aangename koele temperatuur te houden.

De glimlachende medewerkers die daar werken zijn altijd behulpzaam en beleefd en begroeten elke nieuwkomer alsof ze net uit de ruimte komen – wat voor degenen op dit afgelegen eiland precies is hoe het voor hen moet voelen. Het is het tegenovergestelde wanneer je weggaat, want de eilandbewoners haten het echt om mensen van hun eiland te zien vertrekken, ze denken: waarom zou iemand willen vertrekken als je al dat geld hebt uitgegeven om daar te komen? En je vraagt ​​je af wie er echt gek is – de glimlachende eilandbewoners of de grijnzende farang!

Als ze je met trots in hun hart zachtjes naar Terminal One verwijzen, moet je echt grinniken, want het is natuurlijk de enige terminal die ze hebben! Er zijn geen poortnummers om naar toe te haasten, aangezien alle passagiers aankomen en vertrekken met dank aan een schone en moderne pendelbus met airconditioning, die de afstand van het vliegtuig naar het hoofdgebouw of vice versa in ongeveer twee minuten plat aflegt.

Er is geen carrousel behalve degene die in je hoofd rondgaat. Er zijn geen luidsprekers en geen informatieschermen. Gewoon mensen die vrolijk hun taken uitvoeren zonder enige drukte. De tijd staat nog bijna stil.

Er is slechts één enkele rechte baan om zowel inkomende als uitgaande vliegtuigen te verwerken, in totaal niet meer dan ongeveer twintig vluchten per dag tussen 6.30 uur als de luchthaven bij zonsopgang opengaat en precies twaalf uur later bij zonsondergang sluit.

Bangkok Airways, die de luchthaven heeft gebouwd en eigenaar (International Airport Code – USM), heeft de aas groene kaart gespeeld en heeft geprobeerd een werkelijk uniek experiment uit te voeren en een waarop ze trots kunnen zijn. De eigenlijke gebouwen, die in 1984 werden voltooid, zijn niet alleen een lust voor het oog, maar werken ook hand in hand met de natuurlijke omgeving van het eiland. Het is op zichzelf een aantrekkelijke advertentie voor groen in al zijn vormen. De enorme luchthaven van Bangkok (BKK) is misschien wel de nieuwste en meest flitsende luchthaven ter wereld, maar ik heb nog nooit iemand honderden foto’s ervan zien maken zoals zij dat van Samui Airport doen. Deze luchthaven lijkt bijna naar je te glimlachen – omdat ze wil dat er een foto wordt gemaakt. En zeker geen enkele andere luchthaven vervangt het dak elke twee of drie jaar door verse palmbladeren zoals hier. Feit is dat de kleine Samui ooit ’s werelds grootste exporteur van kokosnoten was en dat palmbomen er nog steeds in overvloed zijn. Het is wat ze al eeuwenlang hebben gebruikt op de daken van hun villa’s en bungalows en de alomtegenwoordige sala’s die overal in overvloed aanwezig zijn – zo denken ze; waarom zou je daar stoppen? Waarom inderdaad?

Terwijl het vliegtuig geleidelijk afdaalt naar het smalle, uitstekende schiereiland in het noordoosten van het eiland, krijgt u nu een fantastisch panoramisch uitzicht op Samui en alle andere afgelegen eilanden. Je zult de branding zien breken op de stranden en het kielzog volgen van kleine vissersboten die de ongelooflijk groenblauwe turquoise zee doorkruisen. Als je dan dichterbij komt, kun je de koraalriffen zien die onder het kletterende heldere water groeien. En als je nog beter kijkt, zie je misschien zelfs een groep dolfijnen springen en ontwijken rond het vissersvaartuig, wachtend op de vriendelijke vissers om ze een hapje te gooien. Oef, wat een lust voor het oog!

Eerlijk gezegd is de hele ervaring gewoon te veel voor de menselijke ziel om over na te denken en je kunt echt niet wachten om te landen om te controleren of het echt niet een verzinsel van je verbeelding was. Misschien hebben de luchthavenmedewerkers het niet zo verkeerd – want het voelt zeker alsof je net uit de ruimte komt – want niets op deze planeet wacht de bezoeker zeker aangenamer dan deze tropische schuilplaats in de zwoele Zee van Siam. Jetlag? Nou, je kunt in het paradijs geen jetlag krijgen, maar ik wed dat je dat ook niet wist, toch?

Vliegticket Amsterdam <-> Koh Samui