Meteen naar de inhoud

Is er een casino in de nabije toekomst van Thailand?

Is er een casino in de nabije toekomst van Thailand?

De onlangs gekozen premier Samak Sundaravej heeft in zijn wekelijkse talkshow het gokdebat in Thailand opnieuw nieuw leven ingeblazen.

Een beller van zijn talkshow vroeg de premier over casino’s en weddenschappen op voetbalwedstrijden. De premier reageerde door te zeggen: “Als deze regering haar ambtstermijn van vier jaar afmaakt, zullen de mensen zeker gelegaliseerde casino’s te zien krijgen.”

Er waren en zullen velen zijn die zich verzetten tegen legaal gokken in Thailand. Maar meneer Samak heeft al één financier, de minister van Binnenlandse Zaken. Chalerm Yubamrung verklaarde: ‘We kunnen bestemmingsplannen regelen of casino’s promoten die voornamelijk buitenlandse toeristen bedienen, terwijl we bepaalde beperkingen stellen aan Thaise klanten.’

Er zullen mensen zijn die zich verzetten tegen dhr. Samak en de nadruk leggen op alle sociale kwalen die gepaard gaan met gokken. Maar de premier is van mening dat legaal gokken uiteindelijk zal leiden tot de sluiting van de illegale gokholen die bijna dagelijks worden overvallen.

De Thaise premier overweegt ook een lottosysteem waarbij loten uit automaten worden verstrekt in plaats van het huidige systeem van individuele lotenverkopers.

Samak Sundaravej, die vorige maand aantrad, zei in zijn wekelijkse radio-uitzending op zondag dat hij het concept van gelegaliseerd gokken steunde zoals in Macau en Maleisië, die beide een bloeiende casino-industrie herbergen.

De heer Samak is van mening dat gokken in het begin zou moeten beginnen met toeristische gebieden als Pattaya, Phuket, Khon Kaen, Chiang Mai en Hat Yai.

Thais mogen wedden op de loterij en op twee paardenrenbanen in Bangkok, maar verder is gokken illegaal. Toch is het wijdverbreid en wordt het getolereerd: serieuze high-rollers spelen in illegale ondergrondse casino’s of steken de grens over om te gokken bij grotere ondernemingen in Cambodja en Myanmar.

Positief zou zijn dat het geld in Thailand blijft in plaats van de grens over te gaan. Een ander positief aspect is dat het vooral op toeristen gericht zou zijn en een minimale impact zou moeten hebben op het armere Thaïs.

Er zullen mensen zijn die tegen gokken zijn en zullen pleiten dat dit gevolgen zal hebben voor de jonge mensen in Thailand en anderen die het zullen steunen, door te zeggen dat een percentage van het geld educatieve projecten zal financieren.

Het opzetten van een casino in Thailand, zoals die in Macau, Maleisië en Singapore, wordt in Thailand al vele jaren besproken en bediscussieerd, waarbij de mensen het altijd tegenstemden.

Misschien zal met deze nieuwe regering een systeem van gelegaliseerd gokken worden geïmplementeerd dat de economie zal helpen en geen schade toebrengt aan de lokale bevolking.