Meteen naar de inhoud

Het rookverbod in Thailand treedt in werking

Bangkok 30

Het nieuwe rookverbod in bars en restaurants in Thailand is van kracht en naar wat ik heb nageleefd, wordt de wet behandeld als elke andere wet in Thailand. Wat ik bedoel is dat sommige etablissementen al rookruimtes hebben ingericht, anderen zeggen dat je buiten het restaurant of de bar moet roken, en anderen negeren de wet helemaal.

De reden om het verbod te negeren, kan zijn dat het een paar maanden niet echt zal worden gehandhaafd. In plaats van dat er hoge boetes worden opgelegd, zullen er tot eind mei 2008 waarschuwingen en voorlichting zijn.

Maar dan zullen de boetes hoog zijn. Indien gehandhaafd, kunnen rokers een boete krijgen van 2.000 Baht (ongeveer $ 62 US dollar) en locatie-eigenaren krijgen een boete van maximaal 20.000 Baht (meer dan $ 600 US dollar).

Dit zal de bar- en restauranteigenaren dwingen de wet op hun eigendom af te dwingen. Als het verbod rokers alleen maar zou bestraffen, zouden de eigenaren van het etablissement het volledig negeren.

Dit is niet echt nieuw. Thailand verbiedt al een paar jaar roken in ziekenhuizen, overheidsgebouwen en treinstations. Dit is slechts een uitbreiding van een reeds bestaande wet.

We hebben een vergelijkbare wet in Hawaï. Het is iets strenger omdat we niet binnen 15 meter van de deur van het etablissement kunnen roken. De wet voorziet ook in boetes voor rokers en eigenaren van bars en restaurants.

Als roker was ik aanvankelijk een beetje geïrriteerd door de wet, maar naarmate de tijd verstreek, maakt het echt niet uit. Als ik naar buiten moet om te roken, maakt dat niet uit.

Ik ben momenteel op bezoek in Khon Kaen, Thailand en ga bijna elke avond uit. Ik ben nog nooit in bars geweest, maar ik heb nogal wat restaurants bezocht. Een van mijn favorieten, La Mai, heeft een rookruimte ingericht bij de toiletten. Smile restaurant stond me toe om aan tafel te roken. En restaurant Bu-Sa-Ba heeft een kleine, overdekte rookruimte aan de achterkant van het restaurant.

Vraag daarom tussen nu en 31 mei aan je ober of serveerster of je mag roken. Als ze een rookruimte hebben, gebruik deze dan. Als je naar buiten moet om te roken, zoals bij Kit’z Café, ga dan gewoon aan tafel zitten en neem je sigaret.

Ik weet niet zeker hoe de belangrijkste toeristische gebieden, Bangkok, Pattaya en Phuket, zullen reageren of wat de impact op het toerisme zal zijn. Ik vermoed dat er vanaf 1 juni 2008 hardhandig optreden zal zijn om mensen te laten zien dat de regering het verbod serieus neemt.

Dus, als je van plan bent om het Land of Smiles te bezoeken en je rookt sigaretten, vraag dan voordat je aansteekt of het oké is om te roken. Anders moet u misschien een hoge prijs betalen.