Meteen naar de inhoud

Een misdaad plegen in Thailand? Doe maar niet..

Bangkok 10

Terwijl hij zich in het buitenland bevindt, is een Amerikaans staatsburger onderworpen aan de wetten en voorschriften van dat land, die soms aanzienlijk verschillen van die in de Verenigde Staten en die zich mogelijk niet de bescherming kunnen veroorloven die volgens de Amerikaanse wetgeving voor het individu beschikbaar zijn. Straffen voor het overtreden van de wet kunnen zwaarder zijn dan in de Verenigde Staten voor vergelijkbare overtredingen. Personen die de Thaise wetten overtreden, zelfs zonder het te weten, kunnen worden uitgezet, gearresteerd of gevangengezet.

In dit verband is het strafbaar om negatieve opmerkingen te maken over de koning of andere leden van de koninklijke familie. Thais hebben de koning hoog in het vaandel staan, en het is een ernstige misdaad om kritische of lasterlijke opmerkingen over hem te maken. Deze specifieke misdaad, “majesteitsschennis” genaamd, wordt bestraft met een gevangenisstraf van drie tot vijftien jaar. Het opzettelijk verscheuren of vernietigen van Thaise bankbiljetten, waarop een afbeelding van de koning staat, kan als een dergelijk misdrijf worden beschouwd, evenals het bespuwen of anderszins verontreinigen van een officieel uniform met koninklijke insignes.

De Thaise regering heeft publiekelijk verklaard dat zij het gebruik van Thais grondgebied als basis door groepen die proberen de regeringen van naburige landen omver te werpen of te destabiliseren, niet zal tolereren. Talrijke Amerikaanse burgers zijn gearresteerd of vastgehouden op verdenking van het uitvoeren van dergelijke activiteiten; soms worden deze aanhoudingen uitgevoerd door militaire autoriteiten, en de ambassade hoort er pas vele dagen na de feiten van. Veel andere Amerikanen die ervan worden verdacht te pleiten voor de gewapende omverwerping van andere regeringen, zijn op de “zwarte lijst” gezet om het land binnen te komen. Amerikanen moeten zich ervan bewust zijn dat pogingen om buitenlandse regeringen met geweld omver te werpen, zowel de Amerikaanse wet als de Thaise wet kunnen schenden.

De straffen voor het bezit van, het gebruik van of de handel in illegale drugs in Thailand zijn streng. Veroordeelde daders kunnen onder zware omstandigheden lange gevangenisstraffen verwachten, en vaak ook hoge boetes. Thailand heeft ook een doodstraf voor ernstige drugsdelicten en heeft veroordeelde mensenhandelaars geëxecuteerd. De Amerikaanse ambassade hoort vaak pas enkele dagen na het incident dat Amerikaanse staatsburgers zijn gearresteerd voor lichte drugsdelicten, met name in het zuiden van Thailand.

Zich schuldig maken aan ongeoorloofd seksueel gedrag met kinderen of het gebruiken of verspreiden van kinderpornografie in het buitenland is een misdaad die in de Verenigde Staten vervolgd kan worden.

De Thaise politie doet af en toe een inval in disco’s, bars of nachtclubs op zoek naar minderjarige klanten en drugsgebruikers. Tijdens de invallen controleren ze meestal de ID’s van alle klanten in het etablissement en laten ze vervolgens elke persoon een urinemonster afleveren om te controleren op verdovende middelen. Buitenlanders zijn niet vrijgesteld van deze controles, en iedereen wiens urine positief test op drugs, wordt gearresteerd en aangeklaagd. Hoewel sommige Thaise burgerlijke libertariërs de grondwettigheid van deze gedwongen urinetests in twijfel hebben getrokken, is de ambassade niet op de hoogte van een succesvolle uitdaging voor de praktijk, en kunnen klanten gevangen worden gezet als ze niet meewerken.