Meteen naar de inhoud

Chiang Mai, de tempel van de honden in Thailand

Bangkok 21

Het was 17.00 uur. en ik was een engel aan het stalken op tempelterrein. Toen de regen begon, vroeg ik me af of ze zich überhaupt zou laten zien. De regenpatronen van Chiang Mai houden rechtstreeks verband met de inhoud van mijn tas. De resulterende meteorologische verschijnselen betekenen dat de regen binnen enkele seconden kan stoppen of dagenlang kan neerstorten, afhankelijk van of ik mijn paraplu al dan niet had meegenomen. Ik had niet.

Met mijn ogen half dichtgeknepen staarde ik naar de enorme Chedi, een stoepa in Lanna-stijl die bezoekers uit heel Noord-Thailand trekt. Natuurlijk is het indrukwekkend, maar wat ik wil weten is: hoe kun je zo’n groot gebouw 700 jaar laten staan ​​en geen deuren installeren? Het heeft hier vast al eerder geregend.

Waar verstop je je? Ik zou absoluut niet schuilen in de twee prachtige kleine gebouwen voor me. Verbluffend ontworpen, absoluut! Maar elk herbergt een wasreplica van een oudere monnik die in een doorzichtige doos zit. Sla ze op onder “veel te echt ogend” om tijd mee door te brengen. Wat kan ik zeggen? Gebrek aan knipperen stoort me. Bovendien, als was de lotushouding kan bereiken, waarom kan ik dat dan niet?

Om aan de zondvloed te ontsnappen, nam mijn schuilplaats de vorm aan van een prieel met drie grote boeddha’s. Ik zou niet alleen zijn. Een voor een druppelden tempelbewoners naar binnen. De eerste ging rechtstreeks naar een mat die hij duidelijk voor deze momenten had neergelegd. Twee anderen gingen gewoon zitten en likten zichzelf. Tegen de tijd dat de lucht helemaal openging, waren er nog drie tempelhonden de schuilplaats binnengeslopen.

Hondenkoekjes dragen is gewoon iets wat ik doe. Ik zou mezelf kunnen uitleggen, maar mensen snappen het of zullen het nooit. Ik gooide vijf snoepjes weg en wendde me tot de zesde hond, Lek (Thai voor weinig). Ze was verdwenen. Niet mogelijk. Zou ze weer naar buiten gaan in de regen? Is er een hondenluik aan de zijkant van de Chedi?

Ik gaf Leks koekje over aan een antiek ogende Weimaraner. Zoals te verwachten, zag ik haar toen. Uit mijn ooghoek zag ik haar in de rechterhand van een Boeddha zitten. Ze geeuwde, nestelde zich perfect in Boeddha’s armen en viel diep in slaap. Na zes jaar Wat Chedi Luang te hebben bezocht, roept de tempel nog steeds een grijns op mijn gezicht. Moet de reden zijn waarom ik steeds terugkom.

Engelen van Chedi Luang

Zoals de donatiebox zegt: “Het begon allemaal ongeveer tien jaar geleden.” Ajarn Rosocon, een leraar aan de Rajabaht Universiteit in Chiang Mai, besloot de honden van Wat Chedi Luang en de aangrenzende Wat Phan Tau tot haar missie te maken. Ajarn is Thais voor leraar. Haar beste lessen werden gegeven in dit tempelcomplex. Vanuit een potentiële hel zijn deze unieke boeddhistische sites omgevormd tot een soort hondennirvana.

Aanvankelijk hielpen studenten en vrienden Ajarn Rosocon bij het verzorgen van de honden. Ze voerden, gesteriliseerd, behandelden schurft, vaccineerden… wat ze maar konden redden van de centen (baht) die ze bij elkaar schraapten. De groep was vastbesloten dat de honden van Chedi Luang en Phan Tau niet zouden lijden onder het leven van zoveel verlaten en zieke tempelhonden in Zuidoost-Azië.

In 2005 stierf Ajarn Rosocon onverwachts. Een vriend, Ann Pierce, en een andere toegewijde vriend / student Khun Soonthree kwamen tussenbeide. Ze namen de droom van Rosocon aan als de hunne en gingen verder, de herinnering van een vriend eren door de hulpelozen te helpen. Uiteindelijk werd Khun Soonthree in veel ogen de ‘Engel van Chedi Luang’.

Rondleiding door de tempels

Wat Chedi Luang is niet alleen een toevluchtsoord geworden voor honden, maar voor alle dierenliefhebbers. Als reizigers overweldigd raken door de aanblik en de benarde situatie van straathonden of gewoon een rustige ontsnapping nodig hebben, bezoeken ze deze ‘feel good’-tempel. Probeer het zelf. Speel toerist, maak foto’s, aai een gewillige pup of neem een ​​picknick mee – het is allemaal goed. Daarna om 18.00 uur kijk uit voor de engel. Meer dan een jaar na de dood van Ajarn Rosocon, voedt en zorgt Khun Soonthree nog steeds voor de tempelhonden.

Volgens berichten mist ze nooit een dag. Ze was daar in het regenseizoen toen haar eigen huis verschillende keren overstroomde. Ze was daar in de storm toen Lek en ik een schuilplaats zochten. Haar felgele regenjas en enorme pot rijstmix droegen haar door de storm. Als het zes uur is in Chiang Mai, is ze er nu.

De meeste mensen bezoeken het tempelcomplex van Wat Chedi Luang voor de indrukwekkende oude Chedi. Bovendien is het prachtige terrein perfect om te wandelen, rustig verwijderd van de hectiek van de stad. Verkopers bieden eten en koel drankje aan. Bomen en banken bieden gastvrije schaduw. De aangrenzende Wat Phan Tau werpt een lichtgevende teakhouten gloed over de Boeddha-beelden die het herbergt.

Sterker nog, het toepasselijk genaamde “Monk Chat” -gebied biedt reizigers een welkome uitnodiging om plaats te nemen en natuurlijk met monniken te praten. Een ongedwongen sfeer waar internationale bezoekers gewoon rondhangen met boeddhistische monniken is een fantastisch forum om vragen te stellen en over elkaars leven te leren. Op de achtergrond weerklinken de stemmen van beginnende monniken vanuit klaslokalen naar buiten.

Wie is wie?

Voor enkelen van ons herbergen de tempels natuurlijk nog een speciale schat: de honden. Ze zijn niet allemaal sociaal. Ze zijn niet allemaal loyaal. Sommige zijn ronduit smerig. Maar om te weten wat de ‘who’s who’ van Chedi Luang-hoektanden is, draagt ​​bij aan het plezier van elk bezoek. Het is waar dat de meeste toeristen ze nauwelijks opmerken – behalve om een ​​snelle omweg te maken. Maar zoals veel vaste klanten heb ik de meeste bijnamen gegeven.

Neem bijvoorbeeld Ren en Stumpy. Ren, een klein takje van een hond, is de persoonlijkheid van het duo. Stumpy, die een voorbeen heeft dat eronder verwrongen is, geeft het team een ​​beetje maat (een waardevolle aanwinst in de wereld van de tempelhondenpolitiek). Zij aan zij is het paar te vinden op een gebouwpatio met uitzicht op de noordkant van de Chedi.

Ren werkt haar magie, charmeert de bezoekers met enthousiaste groeten. Dan toont Stumpy zijn handicap, Abracadabra! Elke reiziger met een half hart gaat op weg naar de alomtegenwoordige ‘5 baht vlees-op-een-stok’ verkoper. “Het is niet nodig om het te verwarmen, meneer.”

De volgende is Lady. Ze werkt samen met een lokale kunstenaar door subtiel charmante klanten aan zijn ansichtkaartenrek te houden. Van daaruit krijgen ze een close-up van zijn mooie handgetekende werken. Ik vermoed dat Lady een commissie binnenhaalt.

Vriendelijke kleine Lek zweeft gewoon op de afdeling looks. Maar elke hond is mooi als ze in Boeddha’s armen slapen.

Niet alles is perfect. Toen ik Hiccup voor het eerst zag, dacht ik dat hij net vergiftigd was. Nu weet ik dat de voortdurende hack een medisch probleem moet zijn. Er zit ergens een bot vast of … ik kan het niet zeggen. Hoewel niet overdreven sociaal, is Hiccup verbluffend fotogeniek.

Bij de hoofdingang van Chedi Luang staan ​​de drie Golden Boys. Ik denk tenminste dat het jongens zijn. Ze staan ​​zelden. Dit is de eerste plaats die Khun Soonthree elke avond voedt. Kijkend naar de omtrek van de Golden Boys, is het een beetje verrassend dat er voedsel over is voor andere tempelhonden.

Tegenover hen woont Lucy – de teddybeerhond. Als je haar had gezien vóór haar kapsel, had je verwacht naden en een prijskaartje te vinden.

Niemand weet precies hoeveel honden er in Chedi Luang leven, 60+ misschien. Andere opmerkelijke personages zijn onder meer Cookie Monster, wiens chagrijnige houding en saaie uiterlijk goed worden gecompenseerd door het feit dat hij de enige is die echt houdt van de saaie, oude, droge hondenkoekjes die ik breng. Blijkbaar geven anderen de voorkeur aan het koken van Khun Soonthree boven de mijne.

Scar en haar drie puppy’s wonen aan de noordkant van de Chedi. Sommige honden komen drachtig naar de tempel. Toch worden haar puppy’s Goldie, Blackie en Coco Puff goed verzorgd.

Het laatste bericht dat ik heb ontvangen, heet: “Oh rotzooi, waar zijn mijn oren?” Oh Crap…, of kortweg Oren, moet een verlaten huisdier zijn. Hij ziet er veel te verlaten uit. Het is alsof hij wanhopig een meester wil. Hij is echter bereid genoegen te nemen met schokkerige traktaties – of grotere oren.

Chubby, een pseudo-rode Chow en Pigeon Chaser staan ​​bovenaan de lijst van charmeurs bij Wat Phan Tau. Pigeon Chaser zal elke gedomesticeerde kip passeren, maar de hemel helpt de wilde vogels als hij ooit vleugels laat ontkiemen. De jonge monniken in Phan Tau houden vooral van hun kleinere populatie tempelhonden. Het is echt een genot om te zien hoe ze met elkaar omgaan. Saffraankleding en vrolijke staarten bloeien naast elkaar.

De invloed die Chedi Luang heeft op dierenliefhebbers wordt het best samengevat door Ann Pierce. Ann, een voormalige vrijwilliger met de honden, is teruggekeerd naar Californië, maar schreef dit in een e-mailinterview:

“Ik kan niet beginnen te vertellen welke impact de honden, Ajarn Rosocon, Khun Soonthree, Wat Chedi Luang en alle andere mensen die ik tijdens mijn tijd in Chiang Mai heb ontmoet, op mij hebben gehad. Ik ben een heel ander persoon vanwege mijn ervaringen. Mijn droom is om ooit terug te verhuizen naar Chiang Mai en de dieren te blijven helpen, hoe frustrerend het soms ook is. “

Om te komen in Chang Mai

Je kunt een Tuk Tuk nemen om Wat Chedi Luang te bezoeken. De meeste chauffeurs kennen deze populaire tempel. Ga te voet de oude stad binnen vanaf de beroemde Tha Phae Gate (oostelijke grachtpoort) en ga rechtdoor de Ratchadamnoen Road op, ongeveer vier blokken naar de eerste straatlantaarn – Phra Pokklao Rd. Sla linksaf. Je ziet meteen de spectaculaire teakhouten tempel van Wat Phan Tau aan je rechterkant. Kijk eens binnen. Het grotere complex van Wat Chedi Luang bevindt zich naast de deur.

Onthoud dat Wats in de eerste plaats boeddhistische tempels zijn. Kleed je conservatief en gedraag je respectvol. Ze hoeven de bezoekers of de honden niet te laten blijven. Eer uzelf door het voorbeeld dat u stelt.

Hoe kan ik je helpen?

Bezoek Chedi Luang, heb een geweldige tijd en vertel het verder.

Het voeren begint elke avond tussen 5.30 en 6.00 uur bij de hoofdingang. Kom langs en toon Khun Soonthree uw waardering voor haar werk.

Doe alstublieft een donatie in een van de tempels, drie Dog Donation Boxes, opgesteld rond de Chedi. Uw geld gaat naar voedsel, vaccinaties, schurftbehandeling, sterilisatie van vrouwtjes (en mannetjes wanneer dat kan worden betaald) en algemene zorg.

De belangrijkste Wat ondergaat momenteel een enorme restauratie. Een donatie doen om de bouwwerkzaamheden, de tempel en de tempelschool te ondersteunen, is goed voor alle bewoners – twee- en viervoeters (of 3,5 – sorry Stumpy).

Haal het meeste uit uw bezoek!

Benader nooit een hond die terughoudend lijkt. Maak langzaam kennis met de vriendelijke dieren. Hun voortdurende socialisatie, of in ieder geval apathie voor mensen, weerhoudt hen ervan hun welkom in de tempel te verslinden.

Breng niet te veel lekkere koekjes mee: spek, varkensringen, een kant van rundvlees… De grotere honden zullen volgen en gevechten kunnen volgen met weerloze kleinere. Droge oude hondenkoekjes scoren laag op de smaakschaal. Met andere woorden, ze zijn een perfecte goedkope manier om snacks te geven aan degenen die ze uiteindelijk zullen eten. Doneer bij twijfel het geld. Het gaat naar de juiste plek.

Honden helpen in Chiang Mai

Als je in Thailand woont, overweeg dan om de wereld tempel voor tempel te helpen veranderen. Vraag advies van engelen en / of adopteer je eigen tempel – met toestemming van de monniken. Maak er een familie-, zaken-, klas- of clubproject van. Werk samen met een gerenommeerde dierenarts. Dr. Nook in Chiang Mai is azen!

Andere organisaties die huisdieren helpen in de tempels van Chiangmai zijn onder meer Lanna Dog Rescue and Care for Dogs. Beiden hebben websites en zijn altijd op zoek naar vrijwilligers of donaties van fondsen, voedsel en materialen.

Daarnaast heeft Care for Dogs ook een prachtig asiel waar gezonde geredde honden en puppy’s worden geadopteerd in goede huizen. Onthoud dat voor elk nieuw huisdier dat een gezin vindt, er ruimte wordt gemaakt om een ​​lijdende hond naar hun instelling te brengen. Wat een prachtige manier om hond voor hond te helpen.